Issue 7: Accident vs. Design
A Publication of the USF MFA in Writing Program


Nicholas Leaskou

2:   Of The Sudden Past Life

Second Self        (crowd outside our wall
gathering again)
                                  Winter Couple
               [ embraced ]
in painting
                                                        Winging above them—
                                                         St. John of the Cross
                                                         abducted in 1577   
                                                         by a religion   imprisoned   nine months
                                                                                           he stood   inside his cell 
                                                        imbued   with art and word    until   he was
                                                        taken out   again      whipped   to suffer
                                                        beaten   to be despised   
                                                        during which   time     
                                                        he composes    
                                                        many perfect        dark nights
                                                                                        flying over    city walls and mountains
                                                                                                                                       just outside

                                                        A purplish hued stone
                                                                           rises out of pumice
                                                             and pistols toward us

                                                                                                                Our minds  quicken  with grayish wandering
                                                                                                                Our bodies  progressively  lose sensation

Together in wakefulness:
Resolving other—his masked mirror            in his blue-glow-garden
                                                                                 effused   in what appears   
                                                                                 to be each   inside a barrel:  

                                                                                 the birth face
                                                                                 the death face

                                                                                                  St. John
                                                                                  lands on:
                                                                                                  a pink waxy  

                                                                                                  falls from   
                                                                                                  his  bo  tree



Copyright © 2008 Switchback
All works property of their respective owners